Hot tubs worden al sinds mensenheugenis gemaakt. De Romeinen bouwden er al in al openbare badhuizen die ze op ingenieuze manier verwarmden. De ruines daarvan zijn nog altijd getuige van die tijd. De badhuizen waren toen plekken waar mensen samenkwamen om zaken te doen of zich gewoon te ontspannen.

Het was niet zo dat mensen zich kwamen baden omwille van de therapeutische en reinigende effecten. Die werden pas later bekend in Europa. Het waren vooral de noordelijke volkeren die de geneugten van hete baden ontdekten en het waren de Finnen die er eeuwen later een kunst van maakten. Kuuroorden ontstonden over heel Europa en de warmwaterbronnen waarop ze gebouwd werden, trokken volk van over heel de wereld.

Japanse ofuro

Ook in de Japanse cultuur gaat de hot tub al eeuwen mee. Daar heten hot tubs ofuro's. Het zijn wat kleinere, vrijstaande baden die bij families in de tuin of op de patio stonden. Er is historisch bewijs dat de Japanners al heel snel de reinigende en therapeutische kracht van het baden in heet water ontdekten. Vandaag de dag is die kennis over die kracht in Japan geperfectioneerd en staan er bij veel mensen thuis hot tubs.

Kuuroorden bij warmwaterbronnen

In Amerika loopt de geschiedenis van de hot tub over twee paden. Eind 18de eeuw namen de founding fathers van de USA zoals George Washington en Alexander Hamilton al baden in warmwaterbronnen om zich te ontspannen en zich van spierpijn te bevrijden. Ze hadden dat van de oorspronkelijke bewoners van het continent geleerd. Die namen - vooral de stammen die in het Adirondack-gebergte boven het latere New York woonden - vaak reinigende of rituele baden in de plaatselijke warmwaterbronnen. Later in de 19de eeuw kwamen er kuuroorden zoals in Europa. Ook in de Verenigde Staten werden ze gebouwd op warmwaterbronnen maar later ook op plekken waar dat warmwatereffect kunstmatig maar daarom niet minder heilzaam werd opgewekt. Rijke burgers kwamen van heinde en verre naar die plekken om er zich te laten behandelen voor artrose en andere pijnlijke gewrichtsziektes.

Sinds de sixties

De moderne geschiedenis van de hot tub in de Verenigde Staten begint in de jaren zestig van de twintigste eeuw. Toen doken er overal, maar vooral in Californië, hot tubs ofuro style op, meestal gemaakt van sequioa of cederhout. Het waren heel basic baden die vaak lekten. Niettemin, verspreiden ze zich over alle landen en tegenwoordig vind je in heel wat huizen een hot tub: ofwel van hout ofwel van kunststof.