Wist je dat er nu meer Wester Red Cedar bomen zijn dan 100 jaar geleden?

Tree growth over the decades

Respect voor de natuur

Herbeplanting

Elk jaar worden meer dan 35 miljoen nieuwe bomen geplant, waardoor het totale groeigebied in Noord-Amerika stijgt. Gemiddeld worden drie nieuwe boompjes geplant voor elke boom die wordt gekapt. Elk jaar worden 30% meer bomen geplant dan geoogst. In lijn met deze proactieve aanpak voldoen de landeigenaren aan de dwingende eis om binnen drie jaar te herbeplanten en ze zorgen er ook voor dat belangrijke soorten en leefomgevingen volledig worden hersteld. In het algemeen zullen landeigenaren zelfs zorgen voor een snellere groei binnen 12 tot 18 maanden voordat wilde planten een kans krijgen zich te verspreiden en de zon te blokkeren.  

Kwekerijen, gezonde bossen in de 3de generatie

Waar komen deze 35 miljoen jonge boompjes vandaan? Bijna allemaal komen ze uit kwekerijen in Noord-Amerika. Nieuwe bossen worden er gekweekt in zogenaamde ‘kweekzones’ met de zaden van dennenappels afkomstig uit hetzelfde gebied als de oorspronkelijke soorten. Sinds de eerste noteringen over kweekzones opgesteld werden in 1966, wordt steeds meer waardevolle informatie opgeslagen. Het gebruik van kweekzones helpt landeigenaren met het heraanplanten van de exemplaren, die het best aangepast zijn aan de omgeving. Daarmee zorgen ze voor een duurzame vernieuwing van langlevende en gezonde bomen, en voorkomen ze schade als gevolg van het klimaat en ziekten. Bovendien blijven op deze manier lokale boomsoorten behouden.

Waarom is houtafval CO2 neutraal?

Houtafval kan in veel gevallen opnieuw gebruikt worden in andere milieuvriendelijke toepassingen. Maar als het uiteindelijk verbrand zou worden levert dit in feite nog een geheel CO2 neutraal resultaat. Als hout verbrand wordt, bijvoorbeeld voor de productie van elektriciteit,  is het volume carbon dioxide (CO2) dat vrijkomt in de atmosfeer gelijk aan de hoeveelheid die vrijkomt als het hout op een natuurlijke wijze composteert. Bijgevolg wordt geen extra CO2 in de atmosfeer vrijgegeven door menselijke tussenkomst.

Duurzaam herbeplante bossen zorgen er dan weer voor dat deze CO2 wordt geabsorbeerd. In feite functioneren de Noord-Amerikaanse bossen als “netto koolstofputten”, wat betekent dat ze meer CO2 absorberen dan dat ze afgeven gedurende hun hele levenscyclus, inclusief de verwerking. Daarnaast is hout volledig biologisch afbreekbaar. Aan het einde van de levensduur kan deze in de grond herbruikt worden zonder negatieve effecten. Plastic producten zullen op stortplaatsen liggen voor vele jaren zonder af te breken. Western Red Cedar is niet alleen hernieuwbaar en biologisch afbreekbaar, het is ook vrij van (giftige) chemische stoffen vanwege zijn natuurlijke weerstand tegen rotting. Hoewel volledig onbehandeld, beschermen zijn natuurlijke eigenschappen tegen insecten en de barre weersomstandigheden. Al deze eigenschappen betekenen dat Western Red Cedar uiteindelijk milieuvriendelijker is dan kunststof of composiet materialen zoals plastic afkomstig uit niet-hernieuwbare bronnen. Bomen worden heraangeplant en kunnen steeds opnieuw worden gekweekt.